Учебник по созданию shareware программ


Осторожно скины



Осторожно: скины

Скин (англ, skin — кожа, шкура) — это набор графических изображений, с помощью которых можно менять внешний вид программы. Естественно, сама эта программа должна поддерживать работу со скинами.

Человек всегда стремится как-то выделиться, придать себе и своим вещам индивидуальность. Многие люди стараются так украсить собственный дом, автомобиль, рабочее место, чтобы они отличались от других. То же самое наблюдается с компьютерами: пользователи устанавливают в качестве "обоев" Рабочего стола Windows понравившиеся картинки, перенастраивают цветовую и звуковую схемы. Введение возможности изменить вид программы по своему вкусу - закономерное развитие компьютерных интерфейсов, еще один шаг к удовлетворению желания пользователей настраивать все "под себя" и индивидуализировать себя и свое окружение.

Хрестоматийный пример программы, использующей скины, — это мультимедийный плейер WinAmp (http://www.winamp.com). Именно после ее выхода слово "скины" стало очень модным. Огромной популярностью стали пользоваться программы, как и WinAmp, позволявшие менять "кожу", online-коллекции скинов (например, сайт http://www.skinz.org). Слово "скины" буквально завораживало пользователей, и они торопились скачать и опробовать любой программный продукт, в описании которого оно встречалось. Естественно, сам WinAmp тоже не остался без внимания, заполучив огромную аудиторию пользователей со всего мира, и его часто приводят как пример удачного маркетингового хода.

На стремительный рост популярности скинов тут же отреагировали авторы инструментов для разработки программного обеспечения: на рынке быстро появилось множество VCL- и ActiveX-компонентов, позволявших программистам легко встроить в собственные продукты поддержку скинов, и таким образом, снабдить свою программу одной из самых модных функций.

Однако у этих компонентов есть на первый взгляд не заметный, но, тем не менее, очень значительный недостаток. Каждый из этих компонентов, как правило, работает только с собственным форматом скинов. Вследствие этого, в программах, в которых поддержка скинов организована при помощи таких компонентов, не могут быть скины из других программ, например из того же WinAmp. Кроме того, количество "шкур", которые есть в распоряжении программиста, использующего один из таких компонентов, обычно очень невелико, не более 10—20.

Некоторые программисты не обращают на эти доводы никакого внимания: "Подумаешь, несовместимость форматов, ну и пусть, что скинов мало -главное, они, скины, ЕСТЬ!" Но давайте-ка немного порассуждаем. Если каждая программа использует собственный формат скинов, значит, существует вероятность, что в разных программах скины будут также разные (на самом деле именно так и есть). Кроме того, раз для каждой программы существует всего лишь по паре десятков "шкур", то пользователь точно не сможет выбрать из них ту, которая устраивает его на сто процентов. И теперь представьте картину: каждая программа на компьютере пользователя имеет разный вид, да к тому же и не полностью устраивающий хозяина системы. Кстати, вряд ли пользователи будут самостоятельно рисовать скины к вашей программе: это не такое уж простое занятие, а в ситуации, когда

скины требуются сразу для нескольких программ на компьютере, это дело становится и вовсе бесперспективным.

Гораздо более выигрышный вариант — пойти в фарватере лидера (прием, который действенен не только в области программирования вообще и скинов в частности). Кандидатура на эту роль только одна: WinAmp. Посудите сами:

  • WinAmp — самая популярная программа, которая поддерживает скины. Благодаря действительно хорошим функциональным возможностям и бесплатности, она чаще всего используется как плейер звуковых файлов;
  • к WinAmp уже нарисовано огромное количество скинов — более сорока трех тысяч (!) на август 2001 года;
  • некоторые программы независимых разработчиков уже поддерживают скины WinAmp.



Начало Назад Вперед